Ο πρεβευτής των ΗΠΑ παρακολουθούσε ένα δημόσιο φόρουμ για την επανένωση της Νότιας και της Βόρειας Κορέας, όταν ένας άγνωστος του επιτέθηκε με μαχαίρι.


Ο Μάικλ Λίπερτ, 42 ετών, τραυματίστηκε στο πρόσωπο χωρίς όμως να κινδυνεύσει η ζωή του και μεταφέρθηκε σε νοσοκομείο για τις πρώτες βοήθειες, δήλωσε αξιωματούχος του Λευκού Οίκου.

Ο δράστης συνελήφθη από την αστυνομία και αναγνωρίστηκε ως ο 55χρονος Κιμ Κι-Τζονγκ. Αυτόπτες μάρτυρες δήλωσαν πως ο ύποπτος χρησιμοποίησε ένα μικρό μαχαίρι για να επιτεθεί στον Λίπερτ. Σύμφωνα με τις αρχές, ο Κιμ έχει ιστορικό βίας, καθώς το 2010 προσπάθησε να επιτεθεί στον πρεσβευτή της Ιαπωνίας στη Σεούλ εκτοξεύοντας προς το μέρος του ένα κομμάτι μπετόν. Καταδικάστηκε σε ποινή φυλάκισης με αναστολή, σύμφωνα με την αστυνομία.

Ο Κιμ ήταν ντυμένος με παραδοσιακή κορεάτικη ενδυμασία και λίγο πριν επιτεθεί στον Λιπερτ φώναξε υπέρ της επανένωσης της Νότιας και η Βόρειας Κορέας. Φώναξε επίσης ότι είναι αντίθετος στις «ασκήσεις πολέμου», μια προφανή αναφορά στα ετήσια κοινά στρατιωτικά γυμνάσια μεταξύ ΗΠΑ και Νότιας Κορέας που ξεκίνησαν αυτή την εβδομάδα.

«Ο άνδρας αυτός φορούσε την παραδοσιακή κορεάτικη καφέ και μαύρη ενδυμασία. Φώναξε κάτι και πλησίασε μεμιάς τον πρεσβευτή και τον χαράκωσε στο πρόσωπο», δήλωσε στο πρακτορείο ειδήσεων Ρόιτερς αυτόπτης μάρτυρας. «Πολλοί άνθρωποι έσπευσαν με σκοπό να τον ακινητοποιήσουν. Ο πρεσβευτής προσπάθησε να τον αντιμετωπίσει από τη θέση του… υπήρχαν ίχνη αίματος πίσω του. Έφερε μια βαθιά πληγή μήκους περίπου 17 εκατοστών στο δεξί μέρος του προσώπου του», πρόσθεσε ο ίδιος.

Η πρόεδρος της Νότιας Κορέας, Παρκ Γκεούν-χίε, καταδίκασε με έντονο τρόπο την επίθεση που δέχτηκε σήμερα ο πρεσβευτής των Ηνωμένων Πολιτειών στη χώρα αυτή, Μαρκ Λίπερτ. Η Παρκ τόνισε ότι η επίθεση κατά του Αμερικανού πρεσβευτή αποτελεί «επίθεση στη συμμαχία Νότιας Κορέας-ΗΠΑ», αναφέρεται σε ανακοίνωση που εξέδωσε το γραφείο Τύπου της προέδρου.

«Καταδικάζουμε με τον πιο έντονο τρόπο αυτή την πράξη βίας», δήλωσε η εκπρόσωπος του γραφείου Τύπου του αμερικανικού υπουργείου Εξωτερικών, Μαρία Χαρφ.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα, κάλεσε τον Λίπερτ προκειμένου να του ευχηθεί ταχεία ανάρρωση, δήλωσε ο αξιωματούχος.