Η Κροατία κέρδισε με 2-1 την Ισλανδία, πέρασε ως πρώτη και καλύτερη από τον όμιλο της και στους 16 θα αντιμετωπίσει την Δανία!


Με εξασφαλισμένη την πρόκριση, αλλά και κατά 99% την πρώτη θέση, ο ομοσπονδιακός προπονητής της Κροατίας, Ζλάτκο Ντάλιτς, έριξε τα «δεύτερα» στη σύγκρουση του Ροστόφ (μπροστά σε 45.000 θεατές), με τους Λούκα Μόντριτς – Ιβάν Πέρισιτς να είναι οι μόνοι βασικοί ποδοσφαιριστές που επέλεξε.

Από την πλευρά τους, οι Ισλανδοί ήθελαν μόνο τρίποντο για να προκριθούν στους «16», αλλά και βολικό αποτέλεσμα στο παιχνίδι της Αργεντινής με τη Νιγηρία στην Μόσχα.

Μετριότατο ποιοτικά το πρώτο ημίχρονο έως το 40′, με τους Σκανδιναβούς πάντως να «ξυπνούν» στο τελευταίο πεντάλεπτο και να απειλούν τρεις φορές την εστία του πολύ σταθερού απόψε Λόβρε Κάλινιτς: με το σουτ του Φινμπόγκασον που πέρασε μόλις άουτ στο 40ο λεπτό και τις προσπάθειες των Μπιάρνασον, Χάλφρεντσον στις καθυστερήσεις του πρώτου ημιχρόνου, τις οποίες σταμάτησε ο 28χρονος τερματοφύλακας της Γάνδης.

Η Χρβάτσκα μπήκε δυνατά στην επανάληψη, το πολύ μακρινό σουτ του Μίλαν Μπαντέλ στο 50′ «τράνταξε» το δοκάρι του Χάνες Χάλντορσον, όμως δύο λεπτά αργότερα ο κεντρικός μέσος της Φιορεντίνα άνοιξε το σκορ, με βολέ στην κίνηση από το ύψος του πέναλτι. Οι «Ψαράδες» ξεχύθηκαν στην επίθεση, έφτασαν δύο φορές μέσα σε ένα λεπτό κοντά στο 1-1 με τις κεφαλιές του στόπερ Σβέριρ Ίνγκασον και κατάφεραν να ισοφαρίσουν τελικά στο 76ο λεπτό, με το πέναλτι που εκτέλεσε εύστοχα ο Γκίλφι Σίγκουρντσον έπειτα από χέρι του Ντέγιαν Λόβρεν μέσα στην περιοχή του Λόβρε Κάλινιτς.

Παρά το κίνητρο της Ισλανδίας όμως, η Κροατία ήταν μια κλάση ανώτερη στο τελευταίο δεκάλεπτο του αγώνα και όχι μόνο δεν απειλήθηκε σοβαρά, αλλά αφού προειδοποίησε δύο φορές με τις εκτελέσεις φάουλ των Ιβάν Ράκιτιτς, Ιβάν Πέρισιτς, πήρε τελικά και τη νίκη γοήτρου για το 3/3 στον 4ο όμιλο με το αριστερό πλασέ του 29χρονου διεθνή μεσοεπιθετικού της Ίντερ στο 90ο λεπτό, το οποίο διαμόρφωσε το τελικό 2-1.

Πανάξια η ομάδα του Ζλάτκο Ντάλιτς τερμάτισε στην πρώτη θέση του ομίλου της και ετοιμάζεται για τη σύγκρουση με την Δανία στη φάση των «16», κερδίζοντας με πειστικό τρόπο και τους τρεις αντιπάλους της, ενώ η μαχητική -αλλά χωρίς ιδιαίτερη ποιότητα- Ισλανδία τερμάτισε στην τελευταία θέση με έναν πόντο και επιστρέφει στο Ρέικιαβικ, χειροκροτούμενη πάντως από τους υποστηρικτές της για την προσπάθειά της.

Οι συνθέσεις των ομάδων
Ισλανδία (Χέιμιρ Χάλγκριμσον): Χάλντορσον, Σαέβαρσον, Ίνγκασον, Ρ. Σίγκουρντσον (70′ Σιγκούρνταρσον), Γκούντμουντσον (85′ Φινμπόγκασον), Μπιάρνασον (90′ Τράουστασον), Γκ. Σίγκουρντσον, Φινμπόγκασον, Γκούναρσον, Μάγκνουσον, Χάλφρεντσον
Κροατία (Ζλάτκο Ντάλιτς): Λ. Κάλινιτς, Πέρισιτς, Τσόρλουκα, Κόβατσιτς (82′ Ράκιτιτς), Κράμαριτς, Μόντριτς (64′ Μπράνταριτς), Γεβντάι, Τσαλέτα-Τσαρ, Μπαντέλ, Πιάτσα (70′ Λόβρεν), Πίβαριτς

Διαιτητής: Αντόνιο Ματέου (Ισπανία)

H τελική βαθμολογία του 4ου ομίλου
Κροατία 9 (7-1)
Αργεντινή 4 (3-5)
Νιγηρία 3 (3-4)
Ισλανδία 1 (2-5)